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第3話 歓迎

HOTEL(ホテル) UNIQUE(ユニック)』で働き始めて早一ヶ月。元々シフト制の勤務をしていたこともあり、新しい職場環境にもたいぶ慣れてきた。確かに事後の処理は眉を顰めることも多いが、客と会うことがルームサービスぐらいの接客はある意味気楽だった。 「リュウさん、そろそろアメニティ補充しといたほうが良さそうです」 「あ、ほんと。気づかなかったわ。楓さーん! シャンプーとローション追加で注文していいっすか?」  いいよー、と脳天気な声が奥のデスクから聞こえ、律は手元の発注票に個数を書き込んだ。  ライオンみたいな奴と言われていたリュウのことは、ひと目見てわかった。チリチリの金色の髪が、たてがみみたいにいつもなびいている。裏表のない性格で、こちらとしてもだいぶやりやすい。 「リュウさん、あと自販機の蛍光灯切れかかってました。それも業者に電話しておいていいですか」 「お、いいよ。よろしくー」 「それに来月のシフトですけど、俺いつでもいいんで、手薄なところにバンバン入れちゃってください」 「おー、助かる。つーか、お前、シフト組んでみる? わかんないとこあったら教えるから」 「わかりました」 「ちょっと、リュウ君! りっちゃんを使わないの!」 「はー? 言いがかりなんですけどぉ」  わいわいと騒がしいリュウたちを眺めつつ、たまっている雑用を片付けてゆく。千尋のおかけで……というか、千尋のせいで、最近はりっちゃんと呼ばれることが多くなった。 「りっちゃんも、あんまりリュウ君を甘やかしたらだめよ! すぐつけあがるんだから!」 「その言い方! 別に俺、甘やかされてねぇよなぁ、律ー?」 「そうっすね」 「ほぉらぁ」 「りっちゃんは優しいのよ!」 「いえ、優しいのは佐藤さんなんで」 「あら、……りっちゃん」 「おっまえ、一人で株を上げてんなよ!」  くるくると表情を変えるリュウを見て、疲れねぇのかなと、律は疑問に思った。こちらとしては、本当に甘やかしているつもりも、株を上げるつもりもさらさらない。自分のできる範囲でやるべきことを淡々とこなしたいだけだ。余計なことは考えず、目の前のものだけを視界に入れて、黙々と処理してゆく。機械になれたらいいのに、とこういう時によく思う。 「はいはーい。みんな聞いてー。来週、律の歓迎会をしまーす。遅くなってごめんね」  伝票を書き終えたころ、座っている律の肩を揉みながら千尋が笑って言った。 「は?」 「りっちゃん、何がいい? 焼肉? フレンチ? それとも普通に居酒屋がいい?」 「や、俺はそういうのいいっす」 「そう言うと思った。でも、だめ」  千尋の指の力が思ったよりも強く、その男らしさに胸がざわついて落ち着かない。前から思っていたが、この男はスキンシップが多過ぎるのだ。 「そうだぞ、律。あっ、もしかして遠慮してる? 大丈夫だって、どうせ支払いは楓さんのポケットマネーからだし。あと、俺、焼肉に一票」 「アンタの希望聞いてどうすんの。図々しい!」  パートのおばさんたちからすぐさま突っ込みが入り、律は苦笑いをこぼす。 「なんだよ。佐藤さんら、最近俺に風当たり強くない? それこそ律には甘々なくせしてさぁ」 「りっちゃんは可愛いからいいのよ。ね、りっちゃん」 「これのどこが!? すっげぇ無愛想ですけど!?」  リュウの人差し指が目の前まできて、思わず顔を歪めた。目くじらをたてなくても、おばさんたちの可愛いなんて、犬が可愛いだの、猫が可愛いだの、そんなレベルと同等だ。 「律は無愛想なのがいいんでしょ。ねー、りっちゃん」  千尋も悪ノリをし始めるものだから、律はぎょっとして男を見上げた。 「あー! 楓さんまで!」 「だって可愛いもん。な、律」  千尋の低い声が耳元で弾ける。冗談だとわかっているのにだんだんと熱くなる頬が鬱陶しくて、律はおざなりな声を出した。 「ふざけ過ぎです、楓さん」 「ほら、リュウのせいで怒られただろー」 「俺、関係ないっすよね!?」 「で? 可愛い可愛いりっちゃんは何食べたい?」  耳たぶに千尋の唇から吐き出される息がかかる。ぞわっと全身が粟立ち、「やっ」と変な声が出てしまった。驚いた様子で千尋が「や?」と顔を覗き込んでくる。 「……や、焼肉」  よっしゃあ、とリュウがガッツポーズを掲げた。 「律、本当に焼肉でいいの? リュウに気ぃ遣ってない?」 「遣ってないです! めちゃくちゃタン塩が食べたいんですよ!」  だいたい歓迎会を開けなんて誰も頼んでいないのに……。律はお節介な男をぎろりと睨みつけ、肩にかかっていた腕を思い切り振り払った。 「タン塩ね、オッケー」  千尋はずっと笑っていたけれども、面白いだなんて一ミリだって思えるはずがない。

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