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『こっちを見るな。気味が悪い』 『怖いのよ……あなたの顔が』 『兄ちゃんってうちの子じゃないんだって』  ぽつり、ぽつりと、昔の情景が浮かんでは消えていく。これが走馬灯というやつだろうか──。  それにしても、目を覆いたくなるような光景ばかりで嫌になる。もっとましな記憶はないものだろうか。 『出ていけ。二度と顔を見せるな』 『ごめんなさい……あなたの顔を見てると変になりそうなの』  謝ってほしかったわけじゃない。それに、確かに疎まれはしたが、自分は誰のことも恨んでなどいない。  ただ、この顔がいけなかったのだ。確かに血の繋がった両親だったはずなのに、自分はどちらにも似ていなかった。そればかりか、周囲からは作り物みたいで怖いと言われるのが常だった。  もちろんそれは過去の話で、今はもう気に病んでなどいない。何しろ今は、そんな『作り物みたいで怖い』顔を武器に、商売をしているのだから。  客からは綺麗な顔だと言われるが、自分では分からない。散々否定され続けてきたせいか、どうしても自分の顔を好きにはなれない。  だが、そんなことも、今となってはどうでもいい。何もかも全て、どうでもいいのだ。  自分は何も求めない。誰のことも否定はしないが、受け入れる事もしない。ただ息をして、いつか死ぬまで生きるだけ。誰の心にも残らない、ただの影だ──。  そうやって生きてきた。とにかく、誰とも関わりたくなかったし、放っておいてほしかった。 『お前なんて……生まれて来なければよかったのに』 「……っ」  押し殺したような泣き声が聞こえて、目が覚めた。真っ暗で何も見えないが、背中には慣れたベッドの感触がある。他に人の気配はなく、泣いているのは自分だと認めざるを得なかった。 「……くそッ」  感情が乱れている。今見ていた夢のせいだ。強く髪を掻き毟ると、ブチブチと何本か抜けた音がした。  今さら誰に何を言われる筋合いもない。自分は全てを捨てて生きてきた。もう自分がどうなろうと、誰にも迷惑なんてかからないはずだ。 (……なんで死んだ後までこんな夢見なきゃならないんだよ……)  やっぱり地獄に落ちたんだろうか──。  黒い幕に覆われたような闇の中で、やがて自分の呼吸音さえも、聞こえているのか、頭の中で響いているのか、分からなくなっていく。  背中に感じるベッドとシーツの感触だけが、恐怖で今にも気が触れてしまいそうな自分を、辛うじて正気に繋ぎ止めている。

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