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はじまり 6

 夢を見ていた。  それは何度も何度も繰り返し見てしまう、いつもの悪夢だった。  俺は見知らぬ男に追いかけられ、壁に追い詰められ両手を拘束され、無理やりに唇を奪われる。それは生臭い蛭のように俺の唇に吸いつき蠢いてきて、気持ち悪い。夢の中でも吐き気が込み上げてくるほどだ。  そして俺の衣類が一枚一枚と、見知らぬ男の手によって脱がされていく。 「嫌だっやめろ!」    俺の身体は拘束されて全く動かず、見知らぬ男のニヤリと笑う口元だけが見えるだけ。その男は俺の身体中に唇を這わせ、手を這わしていく。俺のあらゆる部分に……信じられない場所にまで!  いつもなら目が覚めるまで永遠に続くこの悪夢。  なのに今日は急に白く明るい光が差し込んできた。  俺の汚く濡れた唇を温かい手でそっと拭い、無理やりに脱がされた服のボタンを優しく留めて、俺をそっと抱きしめてくれる優しい手が見えた。 「……誰だ?」  大丈夫……君は汚れてなんかいない。  いつまでも消せない辛い過去を引きずっているのだな。  もう……私がすべてを消し去ってやりたい。  必死に生きてきた君の心を、今日からは私の想いで満たしていきたいよ。  だから安心して今は深く眠れ。  君はひどく疲れている。  夢の中で、確かにその声の主は優しく温かくそう囁いてくれた。その声に導かれるように、俺は深い眠りへと落ちて行った。 ****  深い眠りから目覚めると、一瞬俺は自分がどこにいるのか分からなかった。 白い清潔な布団に包まっている自分に驚き、とっさにちゃんと服を着ているか手で確かめてしまった。衣類を身に着けていることに安堵し、見慣れぬ光景に辺りを見回した。 「ここはどこだ?」  ふと横を見ると、同居人の男が心配そうに俺の顔を覗き込んで座っていた。 「あっ……俺、どうしてここに?」 「やれやれ参ったな、君は何も覚えていないのか」 「……」 「車で出社する途中に吐いて貧血を起こして大変だったのだが」 「えっ俺が?」  そう言われてみると、車を途中で停めてもらって吐き気が我慢できなくなって、それから…… 「あっ!」  すべてが遠い記憶のように感じていたが、現実だったことに気付き赤面した。 「……悪い、迷惑をかけた」 「いや大丈夫だ。君は……汚れていないよ」  俺はその言葉にドキッとした。それは夢の中で俺に声をかけてくれたあの光、あの手の持ち主がかけてくれた言葉と同じだったから。

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